La traversée du Great Bahamas Bank

Après la traversée du Gulf Stream, ça me stressait un tantinet moins de traverser le grand banc mais, tout de même, nous avions 85 miles nautiques devant nous soit 10 miles de plus que pour venir de la Floride jusqu’aux Bahamas.

Aussi, nous nous étions pas mal moins informés sur cette traversée… je ne l’avais pas oublié toutefois mais bon, mon esprit est ainsi fait : je m’informe sur les défis imminents et j’en oublie un peu ceux à venir. Un jour à la fois, non?

Ce qu’on appelle un « Bank » (ou banc pour la traduction française) est une étendue d’eau peu profonde sur une plateforme de roche : 15 à 20 pieds environ sur toute sa superficie, en comparaison à 2 000 ou 3 000 pieds. (Voir sur Wikipedia pour plus de détails!) C’est peut-être ce qui fait que c’est un peu moins inquiétant que de traverser le Gulf Stream : les vagues ne peuvent pas être gigantesques puisqu’elles ne peuvent pas vraiment se former en profondeur. Toutefois, si la météo n’est pas clémente, les vagues deviennent ce que nous appelons dans notre « franglais » marin courant : choppy, soit courtes et pointues. Avec notre catamaran, du « chop », ça se prend mal : si une coque lève avant l’autre sous l’effet de la vague, ça ne rend pas le mouvement agréable. Nous préférons les vagues longues et, idéalement, peu élevées mais ça… pour l’instant, nous avons été chanceux alors, on va continuer à viser de la météo avec des vagues longues et basses! Lire la suite

Derniers jours à Bimini!

Je sais je sais, nous sommes partis de Bimini depuis une semaine, vous avez déjà lu 2 textes et vu bien des photos sur cette destination mais je ne peux m’empêcher d’écrire un petit mot et d’ajouter quelques photos concernant nos derniers jours sur cette île! C’est que je les ai appréciés nos derniers moments là-bas! J’aime vous partager mes états d’âme massacrants (comme ici ou ici… par exemple 😉 ) mais aussi mes beaux moments, bien sûr.

J’ai fini par me sentir mieux dans mon corps suite à une consultation chez le docteur concernant mes douleurs aux muscles et articulations (je lui ai aussi mentionné que j’avais eu des plaques rouges sur toute ma peau exposée au soleil quelques jours avant). Son verdict : allergie au soleil. Je suis étonnée que le soleil me fasse cet effet aux muscles et articulations mais elle est certaine qu’il y a un lien : inflammation. Je prends donc quelques doses d’anti-inflammatoires et je me sens rapidement beaucoup mieux. Yé! Lire la suite

Toutes les raisons sont bonnes…

On dirait que les astres s’alignent pour que nous ne quittions pas Bimini! L’Univers a dû prévoir autre chose pour nous…

Premièrement, comme j’en parlais ici, des plaques rouges me sont apparues sur tout le corps. Heureusement, elles ont fini par disparaître après quelques journées à m’absenter du soleil. Pas de plage pour moi. Je ne sais toujours pas si c’est une réaction au soleil ou non mais c’est ma meilleure théorie. Le soleil est très fort dans cette partie du monde au printemps et à l’été : indice UV de élevé à très fort. Il semble que ce soit possible que le corps réagisse durant ces premières semaines de printemps : 10 à 15% des gens seraient affectés. Je ne l’ai jamais été mais, qui sait, je n’ai jamais été à ces latitudes en mai non plus. Je me suis donc acheté un chandail avec protection UV (« rashgard« ) à manches longues et de la crème solaire FPS 50! Je n’aime pas mettre de crème solaire (qu’est-ce qui est plus cancérigène : le soleil ou les produits chimiques dans la crème???) mais vaut mieux prendre des précautions! Lire la suite

Attaque de panique et collision contre un récif

En arrivant à Bimini, j’étais vraiment fatigué de notre traversée du Gulf Stream. Il faut dire que l’on s’est levé très tôt (3-4h), que nous avions navigué un bon coup la veille et que j’ai presque tout renversé mon café que ma chérie m’avais préparé. Pas de problème, le stress et la fébrilité de notre plus grand passage m’a réveillé amplement et a gardé mes sens bien aiguisé.

Par contre, un fois le canal de Bimini franchi, je peux vous dire que le premier petit coin ressemblant à une zone d’ancrage était vraiment invitant. On pose donc nos ancres et ce n’est pas trop long que c’est le dodo. Lire la suite

Bimini

Les voiliers ne s’attardent habituellement pas ici.

C’est le royaume des bateaux à moteur, des pêcheurs, des mega-yatchs et des riches touristes blancs venus passer 2 ou 3 jours au Hilton grâce au Ferry super-rapide à partir de Fort Lauderdale ou Miami. Le nord de l’ile est en effet occupé par un méga resort et une banlieue préfabriquée avec piscine « infinie » et gazon arrosé à l’eau désalée à grand coup de filtre à osmose.

Nous sommes d’ailleurs présentement ancrés au beau milieu d’une prochaine zone de développement où les petites maisons toutes pareilles pousseront bientôt. Lire la suite

Traversée vers les Bahamas

Nous étions stressés. Avec environ 50 miles nautiques d’expérience, étions-nous prêts pour faire cette traversée? Probablement pas aux yeux de la plupart. Nous devions partir des États-Unis (notre séjour de 6 mois se terminant), Alex se sentait en confiance avec notre bateau (même s’il était nerveux), nous nous étions vraiment bien informés, plusieurs nous avaient aussi dit que ce n’était pas si périlleux que ça (« Sailing is not rocket science, it’s pretty simple! », « People cross the Gulf Stream all the time, even in Kayak! », « A few hours and it’s done! », « You see the big white material piece there? You just put it up the mast and you go! » ), nous avons observé la météo et les prévisions de vent. Tout semblait OK. Alors, let’s go, on y va. Lire la suite

Mise-à-l’eau et première navigation!

Voilà, nous avons mis notre catamaran Zenroots à l’eau lundi dernier. Je pensais que je serais très très nerveuse de le voir se faire trimbaler comme ça dans la grosse machine mais, finalement, j’étais assez zen. C’est bien là le but ultime de notre quête : rester zen en toutes circonstances. 😉

Notre bateau sans tout le bardas de rénovation tout alentour.

Bon ok, j’étais tout de même un peu excitée. J’avais hâte que ça se passe! Nous avons dû attendre près de 2 heures l’employé du « Boat Yard » avant que le bateau bouge. La mauvaise communication entre nous et les employés aura donc duré jusqu’à la toute fin de notre présence là-bas. « Non non, pas besoin de me donner d’heure juste, John viendra quand vous serez prêts! » « Oui oui, il arrive dès qu’il pourra. » Deux heures plus tard, notre bateau est à l’eau! Ça fait 6 semaines qu’on attend ce moment, on pouvait bien attendre un autre petit 2 heures me direz vous! C’est que nous avons de l’eau à faire couler sous les coques nous là avant d’arriver à bon port! Lire la suite

Tout un cadeau!

Lors de nos dernières journées à Padre Island avec toutes les familles québécoises, nous avons décidé de ne pas les suivre au Mexique. Nous hésitions depuis un bon moment! Ho la la que j’ai découvert qu’avoir une multitude de choix ne m’aide pas du tout à être zen! J’aime savoir où je m’en vais, j’aime m’informer avant d’y aller et j’aime garder le focus. Alors, notre indécision m’a fait « rusher » jusqu’à la dernière minute.

Alors voilà, nous ne sommes pas partis au Mexique. Un autre projet nous appelait. J’ai retourné la question dans tous les sens, j’ai fait la liste des plus et des moins. Alex était ferme sur un point : j’avais des étoiles dans les yeux quand je parlais de partir en voilier. Lire la suite

Texas

Première conclusion : c’est un état génial pour faire du boondocking! On peut se stationner presque partout (et même sur la plage, le rêve !!!!) sans se soucier de se faire sortir de là. C’est reposant de ne pas voir autant d’affiches No Overnight Parking qu’ailleurs.

Deuxième conclusion : il ne fait pas très chaud au Texas… même l’automne. Nous avons sorti nos tuques à quelques moments! Imaginez l’hiver…

Arrêt utilitaire : Winnie
Une toute petite ville où nous avons uniquement visité la buanderie et le parc de la ville où nous pouvions faire du boondocking (après avoir eu l’autorisation de la « mairie »), remplir l’eau, vider nos réservoirs d’eaux usées et couper tous les cheveux. Lire la suite

Louisiane

Après le Tennessee et un court passage en Alabama, j’avais bien hâte de visiter la Louisiane! De voir l’impact de la culture francophone dans cette région du monde.

La Nouvelle-Orléans
Première surprise de cette ville : je n’ai jamais vu autant de fleurs de lys, même pas durant la St-Jean-Baptiste au Québec! La fleur de lys est au sommet de leur sapin de Noël en plein centre de la ville, sur leurs galeries en fer forgé, sur les poubelles, sur les guirlandes lumineuses. Il y a des décorations « made in China » sur les murs avec des fleurs de lys, il y en a sur les camions de poubelle, sur les enseignes des magasins,… Lire la suite