Terminé pour nous : Florida, here we come again

Nos quelques jours à Norman’s Cay dans les Exumas ont été marqués par une bonne dose de réflexion. Quelques jours à se demander ce qu’on fait pour la suite des choses. Une conversation. Une décision. Nous avons vu une partie des Exumas, c’est assez pour nous. J’avais visé Staniel Cay, 40 miles nautiques au sud, comme point de retour vers le continent américain mais plus nous allons vers le sud, plus ça prendra du temps revenir vers la Floride. Et puis, les miles nautiques à naviguer, je dois dire que ça ne nous fait pas tripper. J’aime être à un ancrage, seuls au monde sur de l’eau translucide, j’aime nager à côté du bateau, j’aime voir la vie marine et les oiseaux, la végétation si différente… Lire la suite

Exumas

À notre arrivée aux Exumas, à Southwest Allen’s Cay pour être exacte, nous avions quelques pépins à arranger. Notre frigo ne fonctionnait plus : l’inverter (ce qui transforme le courant 12 volts de nos batteries en 110 volts pour alimenter notre frigo format maison) a brûlé probablement à cause de moi qui avait rangé trop de choses tout autour. Oups. Nous en avions un de rechange mais, pouet pouet pouet, il n’était pas assez fort pour faire fonctionner le frigo. Zut! Lire la suite

La descente vers les Exumas

Tout en sachant que la plage de Great Harbor Cay allait rester dans nos bons souvenirs des Bahamas, nous l’avons quitté sans regret : l’aventure vers le sud nous appelait… et la fenêtre météo s’ouvrait enfin pour nous permettre de nous y rendre sans trop de vague ni de vent.

Nous sommes partis naviguer vers le sud des Iles Berry (allez voir notre itinéraire ici pour avoir une meilleure idée de où se trouvent ces belles petites iles!) tôt en matinée le vendredi 26 mai pour pêcher puisque c’est apparemment la bonne heure (résultat de notre pêche : plusieurs fil à pêche de cassés par des poissons assez gros que nous avons vu sauter derrière nous et un assez gros snapper qui a mordu à l’hameçon, assez gros pour nous quatre!). Nous allions ainsi avoir le temps de nous rendre sur l’ile Hoffman’s Cay pour visiter un « Blue Hole« , un trou naturel où l’eau est très profonde et, comme le nom le dit, très bleue. On dit que le snorkelling est bien à cet endroit mais les moustiques ne nous ont pas donné de répit. La patience nous a donc quitté assez abruptement dès les premiers pas dans le sentier pour nous mener au Blue Hole : pas trop le goût de se mettre en maillot dans ces conditions! Lire la suite

Great Harbour Cay

Une plage parfaite du côté est de l’ile, un ancrage avec une super protection de l’autre. Un endroit parfait pour un deux semaines relax pour nous permettre de nous habituer à notre nouveau mode de voyage. Nous avons besoin d’un peu de temps pour nous ajuster… Alex était prêt à jeter l’éponge il y a un peu plus de 2 semaines à Bimini et j’ai insisté pour que nous essayions encore un peu. « On n’a pas fait le tour de la question », j’ai dit. J’ai aussi dit que j’avais une tête de cochon et que je n’allais pas abandonner aussi facilement… 😛  Lire la suite

La traversée du Great Bahamas Bank

Après la traversée du Gulf Stream, ça me stressait un tantinet moins de traverser le grand banc mais, tout de même, nous avions 85 miles nautiques devant nous soit 10 miles de plus que pour venir de la Floride jusqu’aux Bahamas.

Aussi, nous nous étions pas mal moins informés sur cette traversée… je ne l’avais pas oublié toutefois mais bon, mon esprit est ainsi fait : je m’informe sur les défis imminents et j’en oublie un peu ceux à venir. Un jour à la fois, non?

Ce qu’on appelle un « Bank » (ou banc pour la traduction française) est une étendue d’eau peu profonde sur une plateforme de roche : 15 à 20 pieds environ sur toute sa superficie, en comparaison à 2 000 ou 3 000 pieds. (Voir sur Wikipedia pour plus de détails!) C’est peut-être ce qui fait que c’est un peu moins inquiétant que de traverser le Gulf Stream : les vagues ne peuvent pas être gigantesques puisqu’elles ne peuvent pas vraiment se former en profondeur. Toutefois, si la météo n’est pas clémente, les vagues deviennent ce que nous appelons dans notre « franglais » marin courant : choppy, soit courtes et pointues. Avec notre catamaran, du « chop », ça se prend mal : si une coque lève avant l’autre sous l’effet de la vague, ça ne rend pas le mouvement agréable. Nous préférons les vagues longues et, idéalement, peu élevées mais ça… pour l’instant, nous avons été chanceux alors, on va continuer à viser de la météo avec des vagues longues et basses! Lire la suite

Derniers jours à Bimini!

Je sais je sais, nous sommes partis de Bimini depuis une semaine, vous avez déjà lu 2 textes et vu bien des photos sur cette destination mais je ne peux m’empêcher d’écrire un petit mot et d’ajouter quelques photos concernant nos derniers jours sur cette île! C’est que je les ai appréciés nos derniers moments là-bas! J’aime vous partager mes états d’âme massacrants (comme ici ou ici… par exemple 😉 ) mais aussi mes beaux moments, bien sûr.

J’ai fini par me sentir mieux dans mon corps suite à une consultation chez le docteur concernant mes douleurs aux muscles et articulations (je lui ai aussi mentionné que j’avais eu des plaques rouges sur toute ma peau exposée au soleil quelques jours avant). Son verdict : allergie au soleil. Je suis étonnée que le soleil me fasse cet effet aux muscles et articulations mais elle est certaine qu’il y a un lien : inflammation. Je prends donc quelques doses d’anti-inflammatoires et je me sens rapidement beaucoup mieux. Yé! Lire la suite

Toutes les raisons sont bonnes…

On dirait que les astres s’alignent pour que nous ne quittions pas Bimini! L’Univers a dû prévoir autre chose pour nous…

Premièrement, comme j’en parlais ici, des plaques rouges me sont apparues sur tout le corps. Heureusement, elles ont fini par disparaître après quelques journées à m’absenter du soleil. Pas de plage pour moi. Je ne sais toujours pas si c’est une réaction au soleil ou non mais c’est ma meilleure théorie. Le soleil est très fort dans cette partie du monde au printemps et à l’été : indice UV de élevé à très fort. Il semble que ce soit possible que le corps réagisse durant ces premières semaines de printemps : 10 à 15% des gens seraient affectés. Je ne l’ai jamais été mais, qui sait, je n’ai jamais été à ces latitudes en mai non plus. Je me suis donc acheté un chandail avec protection UV (« rashgard« ) à manches longues et de la crème solaire FPS 50! Je n’aime pas mettre de crème solaire (qu’est-ce qui est plus cancérigène : le soleil ou les produits chimiques dans la crème???) mais vaut mieux prendre des précautions! Lire la suite

Attaque de panique et collision contre un récif

En arrivant à Bimini, j’étais vraiment fatigué de notre traversée du Gulf Stream. Il faut dire que l’on s’est levé très tôt (3-4h), que nous avions navigué un bon coup la veille et que j’ai presque tout renversé mon café que ma chérie m’avais préparé. Pas de problème, le stress et la fébrilité de notre plus grand passage m’a réveillé amplement et a gardé mes sens bien aiguisé.

Par contre, un fois le canal de Bimini franchi, je peux vous dire que le premier petit coin ressemblant à une zone d’ancrage était vraiment invitant. On pose donc nos ancres et ce n’est pas trop long que c’est le dodo. Lire la suite

Bimini

Les voiliers ne s’attardent habituellement pas ici.

C’est le royaume des bateaux à moteur, des pêcheurs, des mega-yatchs et des riches touristes blancs venus passer 2 ou 3 jours au Hilton grâce au Ferry super-rapide à partir de Fort Lauderdale ou Miami. Le nord de l’ile est en effet occupé par un méga resort et une banlieue préfabriquée avec piscine « infinie » et gazon arrosé à l’eau désalée à grand coup de filtre à osmose.

Nous sommes d’ailleurs présentement ancrés au beau milieu d’une prochaine zone de développement où les petites maisons toutes pareilles pousseront bientôt. Lire la suite

Traversée vers les Bahamas

Nous étions stressés. Avec environ 50 miles nautiques d’expérience, étions-nous prêts pour faire cette traversée? Probablement pas aux yeux de la plupart. Nous devions partir des États-Unis (notre séjour de 6 mois se terminant), Alex se sentait en confiance avec notre bateau (même s’il était nerveux), nous nous étions vraiment bien informés, plusieurs nous avaient aussi dit que ce n’était pas si périlleux que ça (« Sailing is not rocket science, it’s pretty simple! », « People cross the Gulf Stream all the time, even in Kayak! », « A few hours and it’s done! », « You see the big white material piece there? You just put it up the mast and you go! » ), nous avons observé la météo et les prévisions de vent. Tout semblait OK. Alors, let’s go, on y va. Lire la suite